Les téléphones intelligents sont le bouc émissaire préféré des hypocondriaques modernes: ils nous ont reproché nos problèmes de sommeil, de socialisation et de concentration. Récemment, une couverture scientifique d’une étude scientifique a suggéré que la lecture à partir d’un smartphone risquait même de contribuer à la croissance d’éperons osseux «en forme de corne» à la base du crâne.

Si vous êtes sceptique, vous avez une bonne raison: des scientifiques et des journalistes ont cité l’étude pour ses méthodes douteuses, qui consistaient à examiner les rayons X pour mettre en évidence l’équilibre des cous et des éperons crâniens. Il y a beaucoup à contester dans la conception et les conclusions du document. Outre la science elle-même, il existe une autre raison de remettre en cause la conclusion du document: les entreprises commerciales de l’auteur principal.

David Shahar, l’un des auteurs de l’étude, est un docteur en chiropratique et biomécanique. Alors, quand le moment est venu de trouver les 1 200 participants à ses recherches, il n’a pas cherché loin: selon les données associées au document disponible sur le site Web de son université, chacun d’entre eux est passé par sa propre pratique chiropratique en Australie. Ce détail ne figure pas dans son article, qui ne concerne que les participants choisis dans la base de données du clinicien.

Ce clinicien est Shahar, qui, avec son épouse et son partenaire commercial, traite ce que l’on appelle une «épidémie de mauvaise posture» à l’aide d’analyses numériques de la posture et de radiographies sur site. Dans un courrier électronique adressé à Quartz, Shahar a refusé de commenter lorsqu’il a été directement demandé aux participants si sa pratique allait suivre. Au lieu de cela, il a déclaré qu’environ «la moitié des jeunes adultes dans sa« recherche initiale étaient des participants asymptomatiques qui avaient été recrutés par un autre chercheur pour un projet différent », sans toutefois préciser leur âge ou leur nombre.

Si vous souhaitez vraiment examiner les effets de l’utilisation du smartphone sur la santé de votre cou, vous souhaitez obtenir des données de la population en général, et non des personnes déjà préoccupées par des douleurs au cou ou au dos. Le document reconnaît ce problème et exclut tous les patients qui ont signalé une douleur cervicale grave. Mais cela n’indique pas que les patients sont issus de la pratique personnelle de Shahar, qui a peut-être faussé les données parce qu’ils avaient explicitement demandé de l’aide pour leur posture.

Shahar est également le créateur de Dr. Posture, une boutique en ligne proposant des informations et des produits liés à la posture de la tête en avant. Une section explique aux utilisateurs comment «se sentir au mieux de leur forme en trois étapes simples», notamment regarder une vidéo de Shahar, télécharger des exercices à domicile et dormir avec un oreiller thoracique, que Shahar a vendu et vendu pour 195 USD.

La plupart des publications scientifiques obligent les chercheurs à divulguer les conflits financiers. Scientific Reports, la revue à accès libre et à comité de lecture où les travaux de Shahar ont été publiés, ne fait pas exception. Sa politique exige des auteurs qu’ils signalent tout ce qui pourrait «saper directement, ou être perçu comme nuisant à l’objectivité, à l’intégrité et à la valeur d’une publication». Shahar n’a déclaré aucun intérêt concurrent.

Lorsque Quartz a rendu visite au Dr Posture le 21 juin aux États-Unis, la section «produits» était vide. Le lien australien indique cependant que l’oreiller thoracique est disponible à l’achat. Il semble possible que Shahar gagne de l’argent en achetant des produits pour des problèmes posturaux (la page produit américaine a été publiée en 2016), ou gagne en notoriété.

Interrogé sur ce conflit d’intérêts, Shahar a déclaré à Quartz que «j’ai été en grande partie inactif sur ce front au cours de mes années de recherche, et cette recherche ne discute pas de méthodes d’intervention particulièrement liées». Pourtant, une partie de la section de discussion du Le document se lit comme suit: «Il peut être prudent d’atténuer les mauvaises habitudes posturales par une intervention de prévention.»

Il est important de comprendre si et comment la technologie pourrait changer notre corps. Il est également essentiel de prêter attention à ce qui motive la recherche sur ces questions et façonne l’analyse des données. Dans ce cas, la conclusion de l’étude ne correspond pas aux résultats rapportés – un fait étrange que certains médias et certaines personnes ont repris.

Les liens commerciaux ne biaisent pas automatiquement les conclusions des scientifiques. Mais ils devraient toujours lever le drapeau rouge pour les utilisateurs de technologies qui essaient de prendre des décisions saines dans un monde sujet à une panique posturale profitable.